Comment mesure-t-on l’importance de la dette?

La meilleure façon de mesurer l’ampleur de l’endettement d’un gouvernement est de comparer sa dette à la taille de l’économie. Cette mesure permet de déterminer le poids ou le fardeau de la dette. L’indice utilisé pour mesurer la taille de l’économie se nomme le produit intérieur brut (PIB). On calcule alors le ratio dette-PIB.

Le PIB en bref :

  • représente la valeur totale des biens et services produits dans une économie pendant une période donnée.
  • constitue la source des revenus que le gouvernement prélève pour financer ses activités, y compris le paiement du service de la dette.

La comparaison de la dette d’un gouvernement avec le PIB est analogue à celle que l’on fait par exemple dans le cas d’une personne qui désire emprunter pour acheter une maison. On compare alors le niveau de sa dette (hypothèque, prêt-automobile, etc.) avec son revenu afin d’évaluer son degré d’endettement.

L’évolution du poids de la dette brute et l’importance du Fonds des générations

Le Fonds des générations est la mesure d’équité intergénérationnelle la plus importante qu’un gouvernement au Québec ait jamais adoptée.

Sans les versements au Fonds des générations, le ratio de la dette brute au PIB serait beaucoup plus élevé. Au 31 mars 2023, le poids de la dette brute s’établira à 45,0 % du PIB. Sans le Fonds des générations, la prévision s’établirait à 51,0 % du PIB, soit 6,0 points de pourcentage de plus.

Cet écart signifie que si le gouvernement n’avait pas créé le Fonds des générations en 2006, la dette brute prévue au 31 mars 2023 serait plus élevée de 28,8 milliards de dollars.

Sur une base par habitant, cela représente 3 305 $. Au 31 mars 2023, la dette brute par habitant s’établira à 24 908 $. Sans le Fonds des générations, elle se serait établie à 28 213 $ par habitant.

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Dette brute au 31 mars (en pourcentage du PIB)
  2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020 2021 2022 2023
Avec le Fonds des générations 50,1 51,9 52,9 53,2 54,2 54,3 54,3 52,9 51,5 49,6 47,1 47,9 47,1 45,9 45,0
Sans le Fonds des générations 50,8 52,8 53,9 54,4 55,7 56,1 56,4 55,4 54,5 53,0 52,9 52,2 51,9 51,3 51,0
1 : La dette brute tient compte de la dette des réseaux de la santé et des services sociaux et de l’éducation émise en leur nom propre. Les données à compter de 2009 ne sont pas comparables à celles des années précédentes, qui ne comprennent pas cette dette.
  • En 2018
    • Sans le Fonds des générations : 26 012 $
    • Avec le Fonds des générations : 24 367 $
    • Un écard de 1 645 $
  • En 2023
    • Sans le Fonds des générations : 28 213 $
    • Avec le Fonds des générations : 24 908 $
    • Un écard de 3 305 $