Les concepts de dette

Plusieurs concepts de dette sont utilisés par les gouvernements au Canada pour mesurer l’endettement. Chaque concept a sa raison d’être. Le gouvernement du Québec présente, dans ses documents budgétaires, l’information sur chacun de ces concepts.

Voici les principaux :

Autres concepts :

Principaux concepts de dette

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La dette bruteÉquation : La dette brute égale la dette émise sur les marchés financiers plus les engagements du gouvernement envers les régimes de retraite et les avantages sociaux futurs des employés de l'État moins le solde du Fonds des générations

Le concept de dette brute ne tient pas compte des actifs du gouvernement, par exemple, les immobilisations ou les placements.

Or, si la dette a servi à financer l’acquisition d’actifs, elle est bien plus acceptable que si elle a servi à financer des dépenses courantes.

La dette représentant les déficits cumulésÉquation : La dette représentant les déficits cumulés égale la différence entre les passifs et les actifs du gouvernement

Elle correspond à la « mauvaise dette » du gouvernement, à savoir, celle qui ne correspond à aucun actif financier ou non financier. On dit souvent que c’est la dette qui a servi à financer des « dépenses d’épicerie ».

Par analogie avec l’avoir net d’un individu ou d’une entreprise, la dette représentant les déficits cumulés représente « l’avoir net négatif » du gouvernement.

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Autres concepts de dette

La dette netteÉquation : La dette nette égale les passifs du gouvernement moins les actifs financiers

La dette nette est un concept que l’on pourrait qualifier « d’intermédiaire », c’est-à-dire qu’il se situe entre la dette brute et la dette représentant les déficits cumulés.

Elle représente la dette qui a servi à financer les investissements en immobilisations ainsi que la « mauvaise dette » qui a servi à financer les dépenses courantes.

La dette du secteur publicÉquation : Dette brute du gouvernement plus dette d'Hydro-Québec plus dette des municipalités plus dette d'autres entités

Cette dette a notamment servi à financer :

  • Des infrastructures
  • Des routes
  • Des écoles
  • Des hôpitaux
  • Des barrages hydroélectriques
  • Des usines d’assainissement des eaux.